Interview - Abraham Inc

Funky de tous pays unissez vous!

Lundi 31 Janvier 2011

Prenez un tromboniste afro-américain chrétien, un clarinettiste juif new yorkais, un mc canadien se revendiquant bouddhiste. Faites les interviewer par un journaliste agnostique et ça vous donne une idée du joyeux bazar musical d' « Abraham Inc ». Magnéto.


Interview - Abraham Inc
Rendez vous à l'hôtel en face du site du festival Jazz à la Villette. Le dilemme se
pose. Interview dans le living-room ou sur la terrasse? Funky Fred opte pour le « fresh air ». Décontracté et massif comme son trombone vif argent Fred Wesley respire la sérénité. On comprend pourquoi l'un des titres de l'album « Abraham Inc» : « Tweet Tweet » s'appelle « Fred the tzadik.» Fred the wise man, le sage en yiddish. Un Fred qui entonne gaiement le refrain de « I'm in love with Beulah Baptist »(extrait de son album « Wuda cuda shuda »), non sans évoquer avec un soupçon de mélancolie le récent décès de deux monstres sacrés du funk: Gary Shider, le guitariste de Parliament, et « Catfish » Collins, le frère de Bootsy.

Avec sa calvitie, son air intello et ses lunettes, plus une pointe de malice, le mc So Called (Soi-disant, littéralement) a un faux air de Woody Allen. Il revient sur la genèse de « Abraham Inc » : « Cela fait dix ans que je travaille avec David Krakauer. J'ai été invité dans son orchestre: « Klezmer madness » et nous avons enregistré deux albums ensemble, entre nos propres carrières solo. Et puis un jour, Krakauer et moi on s'est dit: qu'est ce qu'on pourrait faire ensuite? On avait déjà mélangé la musique Klezmer traditionnelle avec du Hip hop, de la House, des « beats and loops » et on prenait une direction plus dansante, plus funky..

C'est là que j'ai suggéré: « Pourquoi ne pas carrément faire appel à Fred Wesley? C'est mon héros absolu. J'avais entendu qu'il tournait toujours." Krakauer a tout de suite embrayé: « Yeah Fred Wesley! » On n'a pas dit: « Allons chercher Maceo Parker, Pee Wee Ellis, « Bootsy » ou George Clinton. On voulait vraiment Fred Wesley! C'était un choix d'autant plus logique que l'alliance du trombone et de la clarinette font partie de la tradition Klezmer ainsi que celle du Jazz. Dans le Klezmer, le trombone, la clarinette, les instruments rythmiques fonctionnent ensemble.
Et puis Fred n'est pas seulement un soliste remarquable, il a également travaillé sur toutes sortes de musiques, comme arrangeur ou producteur. C'était l'homme idéal! Il se trouve qu'on a le même éditeur en France avec Fred et c'est comme ça qu'on a eu son contact. On l'a rencontré: le reste c'est de l'Histoire!
»

Mais au fait le «funkiest trombone player » connaissait-il la musique Klezmer avant de s'embarquer dans l'aventure?
«Pas du tout», sourit Fred Wesley, «pour moi « Klezmer » c'était un mot étranger. Mais ils m'ont fait écouter des disques et j'ai vu que c'était joyeux et dansant comme la funky music. J'ai donc mis ma touche de Funk là dedans et comme dit mon comparse: « the rest is history! ».

David Krakauer, la clef de voûte d' « Abraham Inc », caresse sa barbe grisonnante et renchérit: « Nous avons trois voix: J'ai mon histoire avec la musique Klezmer et je m'active pour faire évoluer cette musique, la sortir du musée, faire du « new Klezmer ». C'est ce que j'essaie de faire depuis vingt-cinq ans. « So Called » et Fred ont des histoires différentes. Ce trio n'est pas l'idée d'un producteur qui se serait exclamé: « Tiens! Mélangeons du Klezmer, du Funk et du Hip hop. » Quatre-vingt-dix-neuf pour cent du temps ce genre de démarche ne fonctionne pas du tout! « Abraham Inc » s'est monté de manière progressive. C'était une direction dans laquelle j'allais. J'ai rencontré « So Called » Il m'a rejoint et nos deux personnalités allaient dans le même sens. Ensuite nous n'avions qu'à suivre le chemin tracé par Fred Wesley. C'est l'alliage entre trois individualités et un « killer band » (« orchestre de tueurs »), des musiciens exceptionnels qui ont déjà travaillé avec nous trois.

So Called : « Et c'est totalement ouvert. La dernière fois on a joué avec Ibrahim Maahlouf, un excellent trompettiste arabo-musulman. C'était intéressant et ça s'imbriquait dans notre conception de « Abraham » comme le père fondateur de différentes cultures. On peut inviter qui l'on veut sans contraintes sonores, musicales. Nous continuons d'entretenir nos traditions, qui sont ouvertes au mélange, aux changements. Qui sait ce que demain apportera ?»

Et David Krakauer de conclure: « Nous avons un partenariat en Europe avec le label de jazz: Label bleu. Mais aux Etats-Unis nous sommes pour l'instant totalement indépendants sur ce projet. Nous avons mis de l'argent de côté pour réaliser des clips vidéos, faire du marketing. C'est un long processus mais nous pensons déjà à d'autres pistes pour faire perdurer cette aventure car on s'amuse beaucoup! Il y a encore du potentiel pour faire encore beaucoup de choses!»


LIENS

www.funkyfredwesley.com
www.myspace.com/fredwesley
www.abrahamincmusic.com
www.myspace.com/abrahamincmusic

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