Robert Glasper Experiment - Black Radio

Blue Note

Lundi 13 Février 2012

Robert Glasper Experiment - Black Radio
Bienvenue sur Black Radio. Ne changez pas de fréquence, Robert Glasper (piano, Rhodes), Chris Dave (batterie), Derrick Hodge (basse) & Casey Benjamin (sax, vocoder) sont aux commandes d'un voyage sensoriel entre jazz, nu-soul et hip-hop.

Sur leurs ondes pas de pubs, juste du son à travers un festival de rencontres entre quelques-unes des plus belles voix de la scène nu-soul/R&B actuelle et l'héritage de plusieurs artistes légendaires. Le tout sous l'égide de l'incontournable Jay Dilla, dont l'influence bienfaisante plane toujours autour du quatuor...

Pour son 4ème album (le second avec sa formation "groove" de l'Experiment) Robert Glasper a succombé à toutes ses envies en ajoutant notamment pour la première fois la seule pièce qui manquait à ses précédentes productions : les vocals. 
Ayant joué, tourné et écrit pour une multitude de chanteurs ces dernières années, c'est donc maintenant lui qui fait office de maître de cérémonie et invite sur ce nouveau disque des voix célèbres (Erykah Badu, Bilal, Meshell Ndegeocello, Musiq Soulchild, Lupe Fiasco, Mos Def...) et d'autres qui devraient vite le devenir (le trio King, Ledisi, Chrisette Michele, Stokey Williams...).


Robert Glasper & Bilal (Cité de la Musique, 2010, photo Vincent B.)
Robert Glasper & Bilal (Cité de la Musique, 2010, photo Vincent B.)
L'album offre pour moitié des compositions originales et pour l'autre des relectures de titres d'artistes légendaires comme ColtraneSadeNirvanaBowie...

Si ceux qui ont déjà assisté ces dernières années à une des incroyables prestations live du groupe reconnaitront leur adaptation géniale à la sauce vocoder de Smell Like Teen Spirit, ils découvriront par contre sans doute avec émoi leurs covers d'Afro-blue (Coltrane), de l'éternel Cherish The Day (Sade) ou encore d'un titre méconnu de Bowie, Letter To Hermione qui devient entre leurs mains une balade nu-jazz donnant juste envie d'aimer...

Chris Dave (New Morning, 2011, photo Vincent B.)
Chris Dave (New Morning, 2011, photo Vincent B.)
Au-delà de l'impeccable écriture et de la direction réussie des nombreux vocals guests, le groupe fait aussi un sans faute côté orchestration.

Le jeu de piano de Glasper est tout simplement magique. Alternant mélodies et courts phrasés joués en boucle, ses notes ruissellent d'un titre à l'autre comme dans un rêve, sources inépuisables de douceur.

Mais le Glasper Experiment ce n'est pas seulement le pianiste qui donne son nom au projet, c'est aussi Casey Benjamin, Derrick Hodge et Chris Dave, trois musiciens de grande classe dont la justesse et la finesse garantissent tout autant la marque de fabrique de l'ensemble. 
Ainsi comment ne pas souligner le jeu de "Daddy" Dave qui fait assurément désormais partie des tous meilleurs batteurs de la planète jazz/hip-hop. La folle ligne de drums du morceau Why Do We Try sonnant comme un exemple éclatant de son style unique, où la richesse des  rythmes et contre-rythmes donne le vertige.

Disque après disque, Robert Glasper et sa bande effacent donc un peu plus les frontières entre jazz et nu-soul.  Ce Black Radio qui sortira le 28 février prochain sur Blue Note surpasse en qualité et diversité leurs pourtant déjà brillants opus précédents. Un disque indispensable comme le sera la tournée à venir en Europe qui fera notamment halte au Trianon en Avril prochain.

Ci-dessous deux extraits, Letter To Hermione (David Bowie cover, feat. Bilal) & Cherish The Day (Sade cover feat. Lalah Hathaway) :





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