The Chairmen of the Board - The Chairmen of the Board

Invictus - 1970

Mercredi 6 Juin 2007

En 1969, le trio Holland-Dozier-Holland (voir l'article consacré >>>) désire prolonger le travail qu’ils avaient entreprit avec les Four Tops chez Motown au sein de leur nouvelle entreprise, tout en essayant de transformer le modèle traditionnel du groupe vocal masculin. Leur idée est de trouver quatre hommes aux personnalités très différentes et de les réunir dans un même groupe, sans qu’il y ait un véritable leader. Les membres de ce groupe, qui s’appelle d’abord The Gentlemen avant de devenir The Chairmen of the Board, se rencontrent pour la première fois début 1969, au studio d’Hamilton Street, à Detroit. Ils se nomment General Johnson, Eddie Custis, Danny Woods et Harrison Kennedy.

C’est Jeffrey Bowen, employé par H-D-H pour recruter les différents membres des groupes à signer sur Invictus, qui provoque la rencontre. C’est General Johnson qui lui a parlé de Danny Woods (qui a déjà sorti quelques 45t), après l’avoir entendu chanter dans un club de Detroit. Eddie Custis a lui aussi quelques disques à son actif depuis 1961. Harrison Kennedy est quant à lui un peu à part, le membre le plus "décalé" du quatuor, puisque découvert presque par hasard au Canada où il suivait des études supérieures de littérature (d’où le fossé culturel entre lui et ses petits camarades…) tout en évoluant au sein d’un groupe de soul. Répétitions après répétitions, le groupe se construit. General Johnson, qui vit chez Lamont Dozier, devient peu à peu l’un des auteurs les plus prolifiques chez Invictus. C’est lui qui va devenir le véritable créateur des Chairmen of the Board , laissant aux autres le seul statut d’interprète .

Après un premier single en début d’année, le premier album de la formation sort en avril 1970. Les quatre hommes se partagent quasi équitablement les morceaux en tant que «lead singer ». General Johnson use de son style inimitable (le fameux « bbbbrrrrr » sur « Give me just a little more time », « You’ve got me dangling on a string » ou son excellente composition « Patches »), Danny Woods n’est pas en reste avec des morceaux uptempo vraiment réussis («Tricked and Trapped » , «Since the Days of Pigtails ( nd Fairytales) »). Harrison Kennedy s’occupe des reprises des Beatles (« Come Together) et de Traffic (« Feelin’ Alright ? »). Seul Eddie Custis semble en décalage avec son style crooner et ses reprises classiques de «My Way » et du «Didn’t We » de Jimmy Webb .

Malgré les différentes interprétations et la participation active à l’écriture de General Johnson (« Bess You », «Patches »),les morceaux de cet album restent du pur H-D-H ( signés, bien entendu , Dunbar/Wayne ) et deviennent rapidement des succès tant sur les radios US qu’ en Angleterre. Johnson apparaît même comme l’un des chanteurs les plus prometteurs dans les classements musicaux de fin d’année 1970.

Peu de renseignements quant aux musiciens présents sur ses morceaux. Pour se faire tout de même une idée voici la liste des musiciens régulièrement présents au studio Invictus à l’époque (source : Bob Babbit en personne, bassiste des mythiques Funk Brothers), souvent crédités en tant que «Flaming Embers » (ce sont d’ailleurs eux qui jouent, non crédités, sur « Osmium » le premier album de Parliament, sorti sur Westbound ) :

KEYBOARDS : Johnny GRIFFTH, Rudy ROBINSON
GUITARS : Eddie WILLIS, Dennis COFFEY, Ray MONETTE
BASS : Bob Babbit, Tony NEWTON
DRUMS : Uriel JONES, Andrew SMITH, Richard “PISTOL” ALLEN
TAMBOURINE & VIBES : Jack ASHFORD


LIENS

www.chairmenoftheboard.com

CHRONIQUES / ARTICLES

Freda Payne - The Complete Invictus Recordings >>> lire
The Chairmen of the Board - The Chairmen of the Board ( 1970 ) et In session ( 1971 ) >>> lire

DISCOGRAPHIE

Albums :

The Chairmen Of The Board :

Chairmen of The Board (Invictus 1969)
In Session (Invictus 1970)
Men Are Getting Scarce (Bittersweet) (Invictus 1972)
Skin I'm In (Invictus 1974)

General Johnson And The Chairmen:

Success (1981)
A Gift Of Beach Music (1982)
The Music (Surfside 1987)
What Goes Around Comes Around (Surfside 1993)
Timeless Volume 1 (Surfside 2002)
Timeless Volume 2 (Surfside 2003)

Solo :

General Johnson Generally Speaking (Invictus 1972)
General Johnson (Arista 1976)
Harrison Kennedy Hypnotic Music (Invictus 1972)
Danny Woods Aries (Invictus 1972)

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